นักปั่นจักรยาน Major Taylor

นักปั่นจักรยาน Major Taylor เป็นนักกีฬาผิวดำคนที่สองที่จัดการแข่งขันชิงแชมป์โลกในกีฬาประเภทใดก็ได้
Major Taylor คือใคร?
นักปั่นจักรยานมาร์แชลวอลเตอร์ “เมเจอร์” เทย์เลอร์เริ่มแข่งรถอย่างมืออาชีพเมื่ออายุ 18 ปี ภายในปีพ. ศ. 2443 เทย์เลอร์มีสถิติโลกที่สำคัญหลายรายการและเข้าร่วมการแข่งขันทั่วโลก หลังจาก 14 ปีของการแข่งขันที่ทรหดและต่อสู้กับการเหยียดเชื้อชาติที่รุนแรงเขาเกษียณเมื่ออายุ 32 ปีเขาเสียชีวิตในชิคาโกเมื่อวันที่ 21 มิถุนายน พ.ศ. 2475

ช่วงปีแรก ๆ
Marshall Walter“ Major” Taylor เกิดเมื่อวันที่ 26 พฤศจิกายน พ.ศ. 2421 ที่อินเดียแนโพลิสรัฐอินเดียนา ในช่วงปีแรก ๆ ของชีวิตเทย์เลอร์ได้รับการเลี้ยงดูโดยไม่มีเงินมากมาย พ่อของเขาซึ่งเป็นชาวนาและทหารผ่านศึกในสงครามกลางเมืองทำงานเป็นคนขับรถม้าให้กับครอบครัวผิวขาวที่ร่ำรวย

เทย์เลอร์มักจะไปหาพ่อในที่ทำงานและสนิทสนมกับนายจ้างของพ่อโดยเฉพาะลูกชายที่อายุใกล้เคียงกัน ในที่สุดเทย์เลอร์ก็ย้ายไปอยู่กับครอบครัวซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ที่ทำให้เด็กหนุ่มมีฐานะทางบ้านที่มั่นคงขึ้นพร้อมโอกาสในการศึกษาที่ดีขึ้น

เทย์เลอร์ได้รับการปฏิบัติเสมือนเป็นหนึ่งในครอบครัวของตัวเองและหนึ่งในของขวัญแรกเริ่มที่พวกเขามอบให้เขาคือจักรยานคันใหม่ เทย์เลอร์รับไปทันทีโดยสอนเทคนิคการขี่จักรยานให้กับเพื่อน ๆ
เมื่อการแสดงตลกของ Taylor ได้รับความสนใจจากเจ้าของร้านจักรยานในท้องถิ่นเขาได้รับการว่าจ้างให้จัดแสดงกลเม็ดของเขานอกร้านเพื่อดึงดูดลูกค้ามากขึ้น บ่อยครั้งที่เขาสวมเครื่องแบบทหารซึ่งทำให้เขาได้รับฉายาว่า “พันตรี” จากลูกค้าของร้าน ชื่อเล่นยังคงอยู่กับเขาไปตลอดชีวิต

อาชีพนักแข่งรถ
ด้วยการให้กำลังใจของเจ้าของร้านจักรยาน Taylor จึงเข้าสู่การแข่งขันจักรยานครั้งแรกเมื่อเขายังเป็นวัยรุ่นตอนต้นซึ่งเป็นงานระยะทาง 10 ไมล์ที่เขาชนะอย่างง่ายดาย เมื่ออายุได้ 18 ปีเทย์เลอร์ย้ายไปที่เมืองวูร์สเตอร์รัฐแมสซาชูเซตส์และเริ่มแข่งรถอย่างมืออาชีพ ในการแข่งขันครั้งแรกของเขาการนั่งรถหกวันที่ Madison Square Garden ในนิวยอร์กซิตี้เทย์เลอร์จบอันดับที่แปด
จากนั้นเขาก็ก้าวเข้าสู่ประวัติศาสตร์ ในปีพ. ศ. 2441 เทย์เลอร์ได้บันทึกสถิติโลกเจ็ดรายการ หนึ่งปีต่อมาเขาได้ครองตำแหน่งแชมป์ระดับประเทศและระดับนานาชาติทำให้เขาเป็นเพียงนักกีฬาแชมป์โลกคนที่สองรองจากจอร์จดิกสันนักมวยรุ่นแบนตัมเวต เขารวบรวมเหรียญรางวัลและเงินรางวัลในการแข่งขันทั่วโลกรวมถึงออสเตรเลียยุโรปและทั่วอเมริกาเหนือ
อย่างไรก็ตามในขณะที่ความสำเร็จของเขาเพิ่มขึ้นเทย์เลอร์ต้องต่อสู้กับการดูถูกทางเชื้อชาติและการโจมตีจากเพื่อนนักปั่นและแฟน ๆ ที่ขี่จักรยาน แม้ว่านักกีฬาผิวดำจะได้รับการยอมรับมากขึ้นและมีการเหยียดเชื้อชาติที่ไม่ชัดเจนในการแข่งขันในยุโรป แต่เทย์เลอร์ก็ถูกห้ามไม่ให้แข่งในอเมริกาใต้ คู่แข่งหลายคนทำให้เขาวุ่นวายและชนเขาในสนามและฝูงชนมักขว้างสิ่งของใส่เขาขณะที่เขากำลังขี่ม้า ในช่วงเหตุการณ์หนึ่งในบอสตันนักปั่นชื่อ W.E. เบ็คเกอร์ผลักเทย์เลอร์ลงจากจักรยานและทำให้เขาสำลักจนตำรวจเข้ามาขัดขวางทำให้เทย์เลอร์หมดสติไป 15 นาที

เหนื่อยกับตารางการแข่งรถที่ทรหดและการเหยียดผิวที่ตามมาทำให้เทย์เลอร์ออกจากการขี่จักรยานเมื่ออายุ 32 ปีแม้จะมีอุปสรรค แต่เขาก็กลายเป็นนักกีฬาที่ร่ำรวยที่สุดคนหนึ่งไม่ว่าจะเป็นผิวดำหรือขาวในยุคนั้น

ปีต่อมาและความตาย
น่าเศร้าที่เทย์เลอร์พบว่าชีวิตหลังการแข่งรถของเขายากขึ้น การทำธุรกิจล้มเหลวและทำให้เขาสูญเสียรายได้ไปมาก เขาเริ่มห่างเหินจากภรรยาและลูกสาวของเขาด้วย

เทย์เลอร์ย้ายไปชิคาโกในปี 2473 และขึ้นรถที่ YMCA ท้องถิ่นในขณะที่เขาพยายามขายสำเนาอัตชีวประวัติที่ตีพิมพ์ด้วยตัวเอง The Fastest Bicycle Rider in the World เขาเสียชีวิตในห้องการกุศลของโรงพยาบาลชิคาโกเมื่อวันที่ 21 มิถุนายน พ.ศ. 2475

ศพของเทย์เลอร์ถูกฝังไว้ในส่วนสวัสดิภาพของสุสาน Mount Glenwood ในคุกเคาน์ตี้รัฐอิลลินอยส์ร่างของเทย์เลอร์ถูกขุดขึ้นในปี 2491 จากความพยายามของกลุ่มอดีตนักแข่งมืออาชีพและ Frank Schwinn เจ้าของ บริษัท Schwinn Bicycle Company และย้ายไปยังบริเวณที่โดดเด่นกว่าของสุสาน